La technologie des smartphones du futur

Au fil des ans, les smartphones sont devenus un peu statiques. Les progrès ont généralement pris la forme d’améliorations progressives des caractéristiques populaires qui sont maintenant la norme chez les fabricants et les modèles. Les améliorations annuelles telles que des processeurs plus rapides, de meilleures caméras et des écrans à plus haute résolution sont assez prévisibles au point qu’on en est venu à s’y attendre. Alors que les écrans plus grands, les conceptions plus minces et les batteries plus durables sont formidables, le marché des smartphones a grandement besoin du genre de saut révolutionnaire que représentait l’iPhone original lorsqu’il a été lancé pour la première fois en 2007.

Quel rôle à jouer pour Apple ?

Apple le sait, et en 2017, le fabricant de téléphones mobiles le plus populaire au monde a fait un effort audacieux pour redéfinir une fois de plus ce dont un smartphone est capable. L’iPhone X (prononcer dix) est certainement accrocheur, élégant, et certains pourraient même dire beau. Et bien que son processeur amélioré, sa capacité de charge sans fil et son appareil photo amélioré plairont à plusieurs, la percée de la signature du téléphone est Face ID. Au lieu de taper un code d’accès pour déverrouiller le téléphone, Face ID utilise une caméra spéciale qui reconnaît les utilisateurs grâce à une carte faciale composée de 30 000 points invisibles.

Plus important encore, cependant, il y a d’autres signes et murmures que les smartphones sont sur le point de subir une deuxième renaissance au cours des prochaines années comme un certain nombre de startups travaillent sur un certain nombre de nouvelles fonctionnalités smartphone. Voici quelques nouvelles technologies à l’horizon qui valent la peine d’être surveillées.

Des écrans OLED toujours plus high-tech

Malgré l’omniprésence croissante des écrans d’affichage – dont beaucoup offrent une résolution exceptionnellement élevée et une expérience de haute qualité – la technologie est restée largement plate et bidimensionnelle. Mais tout cela peut commencer à changer à mesure que les progrès tels que la télévision 3D, les consoles de réalité virtuelle et la réalité augmentée offrent aux consommateurs une expérience visuelle plus riche et plus immersive.

Les téléphones intelligents et autres appareils mobiles à écran tactile, cependant, ont été une histoire différente. Amazon, par exemple, a déjà tenté d’incorporer une technologie de type 3D avec le lancement du téléphone « Fire« , qui s’est rapidement effondré. Pendant ce temps, d’autres efforts ont échoué car les développeurs n’ont pas encore trouvé comment intégrer de façon transparente les effets 3D avec l’interface tactile plus intuitive et familière.

Néanmoins, cela n’a pas découragé certains dans l’industrie de pousser le concept d’un téléphone holographique. Les écrans holographiques utilisent la diffraction de la lumière pour projeter une image tridimensionnelle virtuelle d’objets. Par exemple, plusieurs scènes de la série de films Star Wars montraient des personnages apparaissant comme des projections holographiques en mouvement.

Les entreprises en démarrage, les chercheurs et les investisseurs comptent parmi ceux qui espèrent faire des  » holo-phones  » une réalité. L’an dernier, des scientifiques du Human Media Lab de l’Université Queen’s, au Royaume-Uni, ont fait la démonstration d’une nouvelle technologie holographique 3D appelée Holoflex. Le prototype comportait également un écran flexible, permettant aux utilisateurs de manipuler des objets en pliant et en tordant l’appareil.

Plus récemment, le fabricant d’appareils photo numériques RED a annoncé qu’il prévoyait lancer le premier téléphone holographique disponible sur le marché mondial à un prix de départ d’environ 1 200 $. Des start-ups comme Ostendo Technologies, ainsi que des acteurs établis tels que HP ont également des projets d’affichage d’hologrammes en cours de développement.

Les écrans flexibles

Les grands fabricants de téléphones portables comme Samsung ont testéla technologie de l’écran flexible depuis quelques années maintenant : une technologie à protéger à l’avenir.  Qu’il s’agisse d’impressionner le public avec des preuves de concept précoces lors de foires commerciales ou de laisser tomber des vidéos virales luisantes, chaque regard semble être un moyen de préfigurer toutes les nombreuses nouvelles possibilités qui s’offrent à nous.

Smartphone à écran pliant
Smartphone à écran pliant

Les technologies d’affichage flexibles en cours de développement se déclinent essentiellement en deux versions. Il y a la version noir et blanc plus simpliste de l’e-papier qui a été développée dès les années 1970, lorsque Xerox PARC a introduit le premier écran flexible e-paper. Depuis lors, une grande partie du battage médiatique s’est concentrée sur les écrans à diodes électroluminescentes organiques (OLED) capables d’afficher les couleurs vives et les détails auxquels les utilisateurs de smartphones sont habitués.

Dans les deux cas, les écrans sont faits pour être fins comme du papier et peuvent être enroulés comme des rouleaux. L’avantage est le type de polyvalence qui ouvre la porte à différents facteurs de forme – des écrans plats de poche qui peuvent être pliés comme un portefeuille aux grands modèles qui s’ouvrent comme un livre. Les utilisateurs peuvent également aller au-delà des gestes tactiles, car la flexion et la torsion peuvent devenir une toute nouvelle façon d’interagir avec le contenu à l’écran. Et n’oublions pas de mentionner que les dispositifs de changement de forme peuvent facilement être façonnés en un vêtement portable simplement en l’enroulant autour de votre poignet.

Alors, quand les smartphones flexibles doivent-ils arriver ? Difficile à dire. Samsung serait prêt à sortir un smartphone qui se replie dans une tablette au cours de 2017. D’autres grands noms avec des produits en cours de développement sont Apple, Google, Microsoft et Lenovo. Les smartphones pliables seront sans nul doute l’enjeu technologique majeur de ces prochains mois. Néanmoins, je ne m’attendrais pas à ce qu’il y ait des innovations au cours des deux prochaines années ; il reste encore quelques problèmes à résoudre, principalement en ce qui concerne l’intégration de composants matériels rigides tels que les batteries.

Le GPS 2.0

Une fois que le système de positionnement global ou GPS est devenu une caractéristique standard des smartphones, la technologie est rapidement passée de révolutionnaire à omniprésente. Aujourd’hui, les gens se fient régulièrement à cette technologie pour naviguer efficacement dans leur environnement et pour arriver à destination à temps. Sans cela, il n’y aurait pas de covoiturage avec Uber, pas de correspondance avec Tinder et pas de Pokemon Go.

Mais avec à peu près n’importe quelle technologie adoptée, une mise à niveau majeure s’impose depuis longtemps. Le fabricant de puces Broadcom a annoncé qu’il avait mis au point une nouvelle puce d’ordinateur GPS grand public qui permet aux satellites de localiser un appareil mobile à un pied près. La technologie utilise un nouveau signal de diffusion par satellite GPS amélioré qui fournit plus de données par une fréquence séparée aux téléphones pour mieux se rapprocher de l’endroit où se trouve l’utilisateur. Il y a maintenant 30 satellites qui fonctionnent selon cette nouvelle norme.

Le système a été utilisé par les acteurs de l’industrie pétrolière et gazière, mais il n’a pas encore été déployé sur le marché grand public. Les systèmes GPS commerciaux actuels ne peuvent approximer la position d’un appareil que dans un rayon d’environ 16 pieds. Cette marge d’erreur considérable fait qu’il est difficile pour les usagers de savoir s’ils se trouvent sur une sortie d’autoroute ou sur l’autoroute. Il est également moins précis dans les grandes villes urbaines parce que les grands bâtiments peuvent interférer avec le signal GPS.

L’entreprise a cité d’autres avantages, tels que l’amélioration de la durée de vie des piles des dispositifs, puisque la puce consomme moins de la moitié de l’énergie de la puce précédente. Broadcom prévoit d’introduire la puce dans les appareils mobiles dès 2018. Cependant, il est moins probable qu’il soit utilisé dans la plupart des appareils populaires comme l’iPhone, du moins pendant un certain temps. En effet, la majorité des fabricants de smartphones utilisent des puces GPS fournies par Qualcomm et il est peu probable que l’entreprise introduise prochainement une technologie similaire.

La recharge sans fil

Techniquement parlant, la recharge sans fil pour les appareils mobiles est largement disponible depuis un certain temps déjà. Mais elle représente également l’avenir du smartphone. Les dispositifs de charge sans fil sont généralement composés d’un récepteur intégré qui recueille l’énergie transmise par un tapis de charge séparé. Tant que le téléphone est placé sur le tapis, il est à portée de la main pour recevoir le flux d’énergie. Cependant, ce que nous voyons aujourd’hui peut être considéré comme un simple prélude à l’accroissement de la liberté et de la commodité que les nouvelles technologies à longue portée vont bientôt offrir.

Au cours des dernières années, un certain nombre de startups ont développé et démontré des systèmes de charge sans fil qui permettent aux utilisateurs de charger leurs appareils à plusieurs mètres de distance. L’une des premières tentatives de commercialisation d’une telle technologie est venue de l’entreprise Witricity, qui utilise un procédé appelé couplage inductif résonant qui permet à la source d’énergie de générer un champ magnétique à longue portée. Lorsque ce champ magnétique entre en contact avec le récepteur du téléphone, il induit un courant qui charge le téléphone. La technologie est similaire à celle utilisée dans les brosses à dents électriques rechargeables.

Très vite, un concurrent nommé Energous a présenté son système de charge sans fil Wattup au Consumer Electronics Show 2015. Contrairement au système de couplage de WiTricity, Energous utilise un émetteur mural qui peut localiser les appareils via Bluetooth et envoyer de l’énergie sous forme d’ondes radio qui peuvent rebondir sur les murs afin d’atteindre le récepteur. Les ondes sont ensuite converties en courant continu.

Bien que le système WiTricity puisse charger des appareils jusqu’à 7 pieds de distance et que l’invention d’Energous ait une portée de charge plus longue d’environ 15 pieds, une autre startup nommée Ossia prend la charge à longue distance un pas de plus. L’entreprise travaille à la mise au point d’une installation encore plus sophistiquée comprenant un réseau d’antennes pour transmettre de multiples signaux de puissance sous forme d’ondes radio à un récepteur jusqu’à une distance de 30 pieds. La technologie de charge sans fil Cota prend en charge la charge de plusieurs appareils et permet d’avoir encore plus de liberté sans avoir à se soucier de l’épuisement de la batterie.

Smartphones du futur

Pour la première fois depuis qu’Apple a introduit l’iPhone, le concept de ce qui était possible avec un smartphone est sur le point de connaître une deuxième transformation alors que les entreprises sont prêtes à introduire de nouvelles fonctionnalités révolutionnaires. Avec des technologies comme la recharge sans fil, l’expérience du smartphone peut potentiellement être plus pratique, tandis que les écrans flexibles ouvriront de nouvelles possibilités d’interaction. Espérons qu’on n’aura pas à attendre trop longtemps.